Стипендии для выпускников NSF непропорционально выделяются учащимся нескольких ведущих школ.

08.09.2021

Для многих ученых, начинающих свою карьеру, стипендия Национального научного фонда (NSF) - это награда, которую можно выиграть. Официально называемая Программой стипендий для аспирантов (GRFP), она обеспечивает своих 2000 или около того ежегодных стипендиатов с трехлетним финансированием. Это может помочь студентам при поступлении в аспирантуру или попытке заработать место в желанной лаборатории. Это также дает определенную известность среди коллег и может дать толчок сильному резюме для будущих приложений. «Мы пытаемся поддержать следующее поколение лидеров STEM», - говорит Нирмала Каннанкутти, исполняющая обязанности директора отдела последипломного образования NSF, который управляет GRFP.

Но эти «лидеры STEM» в подавляющем большинстве происходят из одних и тех же учебных заведений, что подчеркивает, как неравенство распространяется в академической системе. «Это еще один способ стать богатым», - говорит Мэтью Ковер, профессор экологии в Калифорнийском государственном университете (CSU) Станислав в Терлоке, который проанализировал, как получатели распределяются между учреждениями. Поскольку в этом году учащиеся, соответствующие критериям, начинают работать над своими заявками, стоит спросить, почему определенные школы ежегодно получают десятки победителей - и что это значит для академии в целом.

Неравномерное распределение

Программа GRFP предназначена для поддержки начинающих карьеру аспирантов в областях науки, технологий, инженерии и математики (STEM). Подать заявку могут граждане США, которые не закончили более 12 месяцев обучения в аспирантуре. Приложение требует оригинального исследовательского предложения; короткие заявления с подробным описанием личного опыта, предыстории и целей; академические справки; и три рекомендательных письма. Финансирование стипендиатов оплачивается в размере максимальной суммы, которую можно было бы получить за стандартную стипендию научного ассистента или ассистента преподавателя, и они получают доступ к программам GRFP, таким как международное сотрудничество в области исследований и стажировки по развитию карьеры.

Но эта возможность распределяется неравномерно. Согласно проведенному сайтом Science Careers анализу получателей в этом году, 10 школ с наибольшим количеством дипломированных специалистов собрали 31% всех грантов. И 14% получателей входят только в тройку лидеров: Калифорнийский университет (UC), Беркли; Массачусетский технологический институт (MIT); и Стэнфордский университет. В более широком смысле, согласно анализу Cover, в 2017 году 86% наград получили студенты институтов R1 (очень высокая исследовательская активность). Лишь 0,3% поступили в колледжи и университеты, которые традиционно были для чернокожих, и никто не поступил в племенные колледжи или университеты.

Аналогичная тенденция наблюдается и в вузах, получивших награду, согласно анализу победителей GRFP в период с 2011 по 2018 год, проведенному статистиком-генетиком Натали Телис, бывшей доктором философии Стэнфордского университета. студентка, которая публикует в своем блоге анализ социальных проблем на основе данных. (Сейчас она работает в отделе исследований и разработок в компании, занимающейся геномикой.) Три школы - Калифорнийский университет в Беркли, Массачусетский технологический институт и Корнельский университет - получили 10% наград. На 10 лучших школ пришлось около 25% наград, а на 30 лучших - около 50% от всего пула. По словам Телиса, получение награды GRFP - это «пух в шапке, а не ресурс для преобразования».

Наиболее очевидное объяснение этих различий заключается в том, что больше студентов из этих университетов подают заявки. В настоящее время мы не можем эмпирически оценить эту теорию; NSF не разглашает информацию о поступающих, а ведущие учебные заведения, включая Калифорнийский университет в Беркли, Стэнфорд, Корнелл и Массачусетский технологический институт, не предоставили данные о своих кандидатах в ответ на запрос Science Careers. Но есть основания полагать, что у школ с высокими наградами есть ресурсы, чтобы помочь своим ученикам создавать конкурентоспособные приложения GRFP, приносящие пользу как ученикам, так и школам.

Полное раскрытие: я продукт этой системы. И мои бакалавриат, и аспирантура входят в число ведущих производителей награжденных GRFP, и я получил награду, когда подал заявку на первом году обучения в аспирантуре.

В течение первой недели моей аспирантуры в Калифорнийском университете в Беркли стало очевидно, что все подходящие студенты должны подавать заявки. Каждый еженедельный бюллетень отдела содержал информацию о подаче заявок и напоминания о сроках. Директор нашего отдела по обслуживанию студентов запланировал семинар для 13 студентов, имеющих право подать заявку, предлагая пиццу в качестве стимула для посещения и приглашая предыдущих победителей из отдела дать советы. Студенты могли выбрать связь с наставником для просмотра наших заявок, и у нас был доступ к папке с ламинированными приложениями от предыдущих победителей, а также доступ к документам и другим приложениям через онлайн-портал факультета.

Я не уверен, сколько из нас в итоге подали заявки, но я знаю, что четыре человека получили награды. Это означает, что, по самым скромным подсчетам, процент наград нашего отдела составлял около 30% - вдвое больше, чем общий показатель успешности GRFP, составляющий около 15%, рассчитанный на основе приблизительного количества кандидатов, доступных за период с 2011 по 2018 год.

Мой опыт не уникален среди учреждений с хорошим финансированием. По словам получателя GRFP 2018 года Джейсона Чанга, аспиранта кафедры биомедицинской инженерии в Корнелле, GRFP «с самого начала подчеркивался в обязательном учебном курсе первого года моей программы», где студенты выполняли подсказки и упражнения, чтобы подготовить их к разработке своих приложений. Лауреат, изучавший астрономию в Колумбийском университете, сказал, что они посетили семинар по обратной связи с эссе в кампусе с получателями GRFP и имели возможность встретиться с консультантом по письменной форме, чтобы помочь с их личным утверждением.

В более широком смысле, 18 из 20 школ с наибольшим количеством награжденных GRFP также входят в 50 лучших школ NSF по расходам на НИОКР, а 10 лучших школ NSF сгенерировали 20% награжденных в этом году. Анализ Telis также предполагает, что ресурсы играют роль: самые дорогие учебные заведения, как правило, имеют избыток стипендиатов.

В отличие от них, в меньших или менее хорошо финансируемых школах администраторы могут не рассылать электронные письма с напоминанием о крайнем сроке подачи заявлений, не иметь наставников, готовых к написанию эссе, или средств для панелей советов, основанных на пицце. В CSU Dominguez Hills, например, профессор Терри МакГлинн говорит, что на его биологическом факультете всего 10 постоянных преподавателей на 600 студентов бакалавриата. «Большое количество студентов заинтересованы в поступлении в аспирантуру, но мы не можем сесть вместе со всеми и работать над приложениями», - говорит он.

Это соответствует опыту Джанессы Стюарт *. Она подала заявку на участие в программе GRFP в прошлом году, когда получила степень бакалавра в общественном колледже Западного побережья, но, по ее словам, у нее не было «абсолютно никаких ресурсов», чтобы помочь ей. «Фактически, я узнал о [] NSF GRFP через научный Twitter». Другие ученые в Twitter поделились победившими заявками и предложили прочитать заявку Стюарта, которая помогла. Но награды она не получила, что осложнило ее планы на аспирантуру. У нее было постоянное предложение о месте в программе, но ей нужен был преподаватель, чтобы финансировать ее работу, а также средства, чтобы помочь ей перейти на программу. Она нашла способы заставить работать финансовую сторону - она ​​заручилась поддержкой консультанта для финансирования и краудфандинга, чтобы помочь сделать шаг, - но «GRFP определенно облегчил бы мне путь в аспирантуру», - говорит она.Этой осенью она планирует снова подать заявку. (Ее имя было изменено по ее просьбе из-за опасений, что ее откровенность может повлиять на ее шансы на победу.)

Чтобы помочь ученикам в школах с меньшими ресурсами, таких как Стюарт, у МакГлинн есть предложение, ожидающее рассмотрения в NSF, по созданию межведомственной программы наставничества, которая подберет учеников наставников из разных школ. Есть надежда, что такие возможности помогут кандидатам в разработке конкурентоспособных приложений GRFP, что даст им больше шансов получить награду. Но студенты этих учебных заведений, вероятно, по-прежнему столкнутся с дополнительными проблемами.

Во-первых, у студентов с семейными обязанностями, работой, инвалидностью или другими обязанностями или препятствиями может не хватить времени или энергии на рассмотрение заявления. «GRFP длинный и сложный и требует реального времени и приверженности для разработки - людям нужно подтверждение, что это будет стоить их времени», - говорит Анналиса Прайс *, профессор частного университета среднего размера, которая рассмотрела заявки на GRFP. (Она попросила называть ее псевдонимом, потому что рецензентов NSF просят не обсуждать процесс рецензирования.) «Многие люди могут отговорить себя от этого», - говорит она, включая тех, кто мог бы извлечь наибольшую пользу.

Кому предназначено величие?

Предвзятость может быть и с другой стороны заявки: среди рецензентов. NSF требует, чтобы все рецензенты GRFP - исследователи науки и специалисты в области образования, выбранные агентством, - прошли обучение предвзятости. Но, как отмечает Каннанкутти, «в случае [GRFP], где мы фактически оцениваем людей, а не исследования, склонность к предвзятости еще больше». При определении того, имеют ли кандидаты, начинающие карьеру, потенциал в качестве «лидеров», особенно часто приходится делать поспешные суждения. В конце концов, студенты, находящиеся на пике своей карьеры, имеют ограниченный послужной список в исследованиях, поэтому рецензенты могут по умолчанию искать другие маркеры успеха - и именно здесь может проявиться предвзятость.

«Когда NSF говорит:« Наша цель - выявить студентов, у которых есть потенциал стать высокопрофессиональными учеными », я думаю, есть много предположений о том, как выглядит этот путь», - говорит Ковер, а именно получение степени бакалавра на высшем уровне. университет и сразу же поступить в аспирантуру в другом престижном учебном заведении. Кроме того, «собственный опыт людей определенно влияет на то, как они думают о том, что такое академический путь, показывающий, что у кого-то есть потенциал стать великим ученым». Профессор, прошедший обучение в лучших университетах R1 и получивший степень доктора философии. в 27 лет - обычная траектория среди преподавателей - могут с большей вероятностью поверить, что другие, которые следовали аналогичным путем, относятся к тому типу «лидера STEM», которого GRFP стремится поддерживать.

«Теоретически это должно быть обещание», - говорит Прайс. «Но на практике я думаю, что это эффект Мэтью», имея в виду то, что работы известных ученых получают большее признание. «Вы подумаете, что самый многообещающий человек - это человек, у которого уже был доступ к большинству ресурсов и поддержки».

Именно такую ​​обратную связь получила Стюарт в своем отказе. Рецензенты «говорят о том, что я проигрываю по сравнению с моей« когортой », но если они не сравнивают меня с другими малообеспеченными инвалидами, получившими степень бакалавра в местных колледжах, они не сравнивают меня с моей настоящей когортой», - говорит она. «Я думаю, что я именно тот студент, которого GRFP должен поддерживать».

К справедливости?

В 2016 году NSF объявил, что аспиранты будут иметь право подать заявку на GRFP только один раз в течение своей выпускной карьеры; раньше у претендентов было две возможности. Идея, по-видимому, заключается в том, что студенты или соискатели аспирантуры - «более разнообразное население, чем принятые аспиранты», как говорится в объявлении, - имели бы больше шансов на получение награды, если бы не соревновались с аспирантами второго курса. студентов, и эти улучшенные шансы могут побудить большее количество студентов подать заявку.

Возможно, еще слишком рано определять последствия этого изменения, но анализ Telis не обнадеживает. После перехода 10 лучших учебных заведений, которые посещали лауреаты в качестве студентов бакалавриата, получили больше победителей, чем раньше, а общее количество победителей бакалавриата осталось прежним.

Возможно, пора рассмотреть более радикальные решения. В Твиттере МакГлинн спросил, может ли ограничение количества абитуриентов на школу помочь уравновесить игровое поле. Университеты будут проверять кандидатов и принимать решение об определенном количестве кандидатов для перехода в NSF, давая менее представленным учреждениям больше шансов на победу. Но МакГлинн признал критиков, которые указывали, что такой процесс может просто внести предвзятость на институциональном уровне.

Что бы ни делал NSF и сообщество, главное - признать несправедливость, проанализировать ее и работать над решением. «Эти вопросы мы обязаны задавать как научное сообщество каждый год», - говорит Телис.

Сергей Иващенко

08.09.2021

Подписывайтесь на наши социальные сети!